Профайли ТОП 100

22 листопада 2021, 07:32

Профайл
НВ Преміум

Компанія на $13 мільярдів. Як українська Grammarly вчить увесь світ грамотно писати англійською

Уточнено. 18 листопада стало відомо, що заснований українцями сервіс Grammarly залучив $200 млн інвестицій і отримав оцінку в $13 млрд. Це майже в шість разів більше від відомої вартості компанії ($2,3 мільярда). Чи означає така оцінка компанії, що з’явились нові доларові мільярдери з України?

НВ Бізнес розповідає історію сервісу Grammarly, який зробив українців Дмитра Лідера, Максима Литвина та Олексія Шевченка доларовими мільйонерами.

Grammarly — це англомовний сервіс на основі штучного інтелекту, який відстежує граматичні та стилістичні помилки користувачів у режимі реального часу, а також надає рекомендації та пояснення для поліпшення якості тексту. Сервіс працює на декількох платформах і доступний у вигляді веб-редактора, програм, мобільних клавіатур, надбудов для Microsoft Office і модулів, що підключаються в браузері.

Одні з перших в антиплагіаті

Під час навчання у двох майбутніх засновників Grammarly — студентів приватного Міжнародного християнського університету Олексія Шевченка та Максима Литвина — виникла ідея сервісу перевірки студентських робіт на плагіат. Як пише Тимур Ворона у книзі Стартап на мільйон, на той момент інструментів перевірки текстів на унікальність не існувало в принципі, що було «справжнім головним болем як для українських, так і для закордонних вишів».

Передплатіть, щоб прочитати повністю

Нам необхідна ваша підтримка, щоб займатися якісною журналістикою

Передплатити
Перший місяць 1 ₴. Відмовитися від передплати можна у будь-який момент

В українських ЗМІ є одразу дві версії того, як з’явився сервіс перевірки робіт на плагіат: як пише AIN, у 2004 році Олексій Шевченко поїхав навчатися до Торонто на магістерську програму і вже там він створив сервіс під назвою MyDropbox, написавши програмну частину проекту практично самотужки. Тим часом Тимур Ворона, описуючи історію стартапу, зазначає, що «Максим Литвин практично повністю написав програмний код сервісу». Обидві версії сходяться на тому, що на момент появи MyDropbox у команді проекту, окрім Шевченка та Литвина, був лише системний адміністратор. Продукт українців став одним із перших на глобальному ринку антиплагіат-рішень. До речі, файлообмінник зі схожою назвою — DropBox — був випущений тільки в 2008-му. Перших клієнтів для MyDropBox шукали в Сінгапурі та США, але проект, пише Ворона, кілька років перебував у напівсонному стані — Максим Литвин отримував MBA в Університеті Вандербільта в Теннессі. Ситуація змінилася, коли Олексій Шевченко на два роки пізніше переїхав отримувати MBA в Торонто.

Перших клієнтів, які готові платити за MyDropBox, українські підприємці шукали на освітніх конференціях, налагоджуючи контакти з університетами. Згодом проектом зацікавилися видавці навчальної літератури. Отримавши перші кошти від клієнтів, команда проекту зросла: в Україні працювали десь 15 розробників, у Північній Америці кілька продавців. Станом на 2007 рік MyDropBox використали 800 університетів та майже 2 мільйони студентів.

Після перших продажів MyDropBox розробила плагін SafeAssignment для найбільшої американської освітньої платформи Blackboard: плагін, глибоко інтегрований з Blackboard, дозволяв шукати плагіат у текстах користувачів. SafeAssignment швидко зростав, що привернув увагу Blackboard — вони захотіли купити MyDropBox.

Суму угоди, укладеної у 2007 році, Олексій Шевченко називав «відносно невеликою». До того ж, за умовами угоди, Максим Литвин мав 2 роки співпрацювати з Blackboard, передаючи дані про технології, адаптуючи систему та реалізуючи підтримку кількох мов. У майбутньому третій співзасновник Grammarly Дмитро Лідер був розробником MyDropBox, а після угоди з Blackboard керував адаптацією продукту до вимог компанії-покупця. Після завершення робіт Лідер долучився до нового проекту Литвина та Шевченка як технічний партнер.

Від Sentenceworks до Grammarly

У 2009 році Литвин, Лідер та Шевченко заснували нову компанію.

Максим Литвин, Дмитро Лідер та Олексій Шевченко / Фото: mc.today

«З досвіду попереднього проекту ми знали, що навіть native-speaking студенти у Штатах мають великі проблеми з грамотністю листа. У нас виникла ідея зробити сервіс, який допомагав би їм краще писати англійською», — згадує Дмитро Лідер.

Так з’явився сервіс Sentenceworks, який був орієнтований на освітній ринок та розроблявся кістяком команди MyDropBox/SafeAssignment. Потім назву продукту змінили на EssayRater (орієнтуючись на студентів як цільову аудиторію), і лише у травні 2010 року сервіс став доступним з назвою Grammarly.

EasyRater / Фото: AIN

«Ми замислилися, чому люди взагалі обирають плагіат? Можливо, їм було важко передати те, що вони мали на увазі власним голосом? Спочатку ми перевірили нашу теорію, запустивши онлайн-редактор із платної підписки. Компанія швидко досягла позитивного грошового потоку і ми знайшли нову назву для нашого підприємства: Grammarly», — згадував Максим Литвин у корпоративному блозі.

Спочатку Grammarly спеціалізувалася на виправленні граматичних помилок, але пізніше функціонал був розширений — сервіс почав допомагати з «механікою листа», з’являлися нові «фішки». Спочатку компанія, як і з сервісом MyDropBox, орієнтувалася на академічну сферу, але, проаналізувавши профілі перших клієнтів, з’ясувала: близько половини користувачів використовували сервіс не для написання наукових робіт, а для перевірки робочих листів або резюме. До того ж продаж університетам тривав надто повільно. (Виші могли приймати рішення про купівлю кілька років), і тому засновники Grammarly вирішили позбутися enterprise-моделі, перейшовши на продажі кінцевому користувачеві.

Grammarly у 2010 / Фото: AIN

У 2011 році до компанії як CEO долучився відомий інвестор Бред Гувер, експартнер інвестиційного фонду General Catalyst. Того ж року, за даними AIN, компанія стала прибутковою. Гувер умовив Литвина та Шевченка переїхати разом зі штаб-квартирою Grammarly до Сан-Франциско (Лідер залишився у Києві).

Олексій Шевченко, Бред Гувер та Максим Литвин з Grammarly / Фото: Grammarly

У 2013 році було випущено розширення Grammarly для Microsoft Office. До 2015 року сервіс був доступний лише за платною підпискою, але потім перейшов на Freemium-модель оли базовий функціонал доступний безкоштовно, а користувач, за бажання, платить за розширений функціонал). Відтак, за словами засновників компанії, кількість користувачів Grammarly почала різко зростати — на кінець року англомовного помічника використали вже близько мільйона людей. За іншими даними, лише безкоштовну версію до жовтня 2015 року використали десь 2 мільйони осіб, а загальна кількість клієнтів на основних ринках (США, Австралія, Канада, Великобританія, Німеччина) наближалася до 4 мільйонів. Крім того, у 2015 році у заснованої українцями компанії налічувалося вже понад 700 корпоративних клієнтів, серед яких Cisco, Boeing та провідні університети США. На той момент компанії та виші приносили Grammarly менше 20% доходу, основний виторг надавали індивідуальні ліцензії.

У 2016 році компанія представила десктоп-версію сервісу, а вже наступного року — мобільні клавіатури для IOS та Android. 2017-го компанія залучила $110 мільйонів інвестицій. Grammarly став першим стартапом, започаткованим в Україні, якому вдалося залучити понад $100 мільйонів у рамках публічного раунду. Інвестиційний раунд очолила компанія General Catalyst. На ту пору кількість щодня активних користувачів становила близько 10 мільйонів (за іншими даними — 6,9 мільйона), у команді проекту працювало понад 100 осіб.

У 2018 році сервіс став доступним у додатку Google Docs. Команда проекту налічувала вже майже 150 осіб в Україні та за кордоном.

«У всьому світі модель передплати freemium принесла компанії на сьогодні дев’ять мільйонів активних щоденних користувачів, причому більше половини з них — з англомовних країн», — писав у 2018 році Kyiv Post.

Офіс Grammarly у Києві в БЦ Gulliver, 2018 / Фото: Oleg Petrasiuk / Kyiv Post

Того ж року Grammarly потрапила у скандал з безпекою — виявили баг, який дозволяв без авторизації отримати доступ до «деяких даних» користувача. Помилка, яку дуже швидко виправили, стосувалася тексту, введеного в редакторі Grammarly, але не стосувалася тексту, який вводився на веб-сайтах при використанні розширення браузера Grammarly. У 2019 році через занепокоєння за збереження інтелектуальної власності Grammarly та Slack заборонили використовувати у компанії Microsoft.

У 2019 році у Grammarly відбулася низка оновлень: сервіс «навчився» перевіряти послідовність у тексті, групувати рекомендації за категоріями (правильність, чіткість, цікавість і манера подання інформації) і визначати тон тексту, аналізуючи вибір слів, фраз, розділових знаків та ін.

Своє десятиліття у 2019 році компанія відзначила з 20 мільйонами активних користувачів на день (до цього числа входили як користувачі безкоштовної версії, так і ті, хто платив $30 на місяць /$140 на рік за преміум чи $15 за користувача на місяць у grammarly business). На той момент у компанії працювали 120 співробітників у Києві, 70 — у Сан-Франциско та невелика команда у Нью-Йорку.

Саме через 10 років, у 2019 році, Grammarly став одним із перших українських єдинорогів тартапів з оцінкою вище $1 млрд), закривши другий раунд фінансування на $90 мільйонів.

Надалі компанія продовжила роботу над оновленням та розширенням функціоналу асистента та запустила платформу для розробників Grammarly for Developers. У жовтні 2021 року стало відомо, що сервіс Grammarly інтегрують у мобільну клавіатуру Samsung.

Grammarly зараз: оцінка часток засновників та капіталізація в $13 мільярдів

На початку листопада Дмитро Лідер, Максим Литвин та Олексій Шевченко з Grammarly розділили 23−25 позиції у рейтингу топ-100 найзаможніших українців за версією НВ та Dragon Capital. Статки кожного з них у рейтингу оцінювалися у 386 мільйонів доларів. Передбачалося, що кожен із засновників має рівну частку в компанії — 25%. Цю інформацію тиражував і сервіс Pitchbook, на який посилалися, зокрема, і в американському Forbes. Після публікації рейтингу у Grammarly зазначали, що інформація щодо статків співзасновників компанії у цьому рейтингу є хибною. 18 листопада стало більше відомо про статки засновників сервісу.

18 листопада український стартап Grammarly залучив $200 млн у рамках нового раунду інвестицій та збільшив оцінку у шість разів — до $13 млрд. До цієї оцінки компанія підійшла зі щоденною аудиторією у 30 мільйонів осіб. У штаті Grammarly — понад 600 співробітників в офісах у Сан-Франциско, Ванкувері та Києві. Раніше у ЗМІ тиражувалася інформація, що всі три інвестори володіють рівними частками у компанії, але, як повідомили AIN.UA у Grammarly, частка Дмитра Лідера становить близько 1%. Як припускає видання, завдяки збільшенню оцінки компанії зросли статки Олексія Шевченка та Максима Литвина.

«Щодо розподілу часток, хочу зазначити, що склад власників компанії Grammarly ширший порівняно зі складо засновників і охоплює, зокрема, й інвесторів Grammarly (компанії Baillie Gifford, General Catalyst, Institutional Venture Partners, Spark Capital, а також фонди та рахунки під керівництвом компанії BlackRock), — наголошував в інтерв'ю dev.ua Максим Литвин. — Як приватна компанія ми не розкриваємо докладної інформації про власників та розподіл їх часток».

Він також додав, що Grammarly до 2017 року дотримувалася моделі самоокупності.

«Компанія стала прибутковою вже за кілька років після заснування і залишається такою», — розповів Максим Литвин.

Литвин також розповів про те, чим займаються засновники у компанії: отже, він відповідальний за визначення та розширення нових ринкових можливостей для продуктового портфеля Grammarly; Олексій Шевченко — Product Lead компанії, а Дмитро Лідер керує напрямом мовних технологій Grammarly та займається ініціативами соціального впливу Grammarly в Україні.

Оновлено о 14:57. Після публікації матеріалу редакція отримала листа від Grammarly. У ньому компанія підкреслює, що Grammarly є приватною компанією і не розголошує дані щодо складу власників компанії та розподілу їхніх часток.

«Можемо зазначити, що частки Максима Литвина й Олексія Шевченка, які були серед початкових інвесторів, відрізняються від частки Дмитра Лідера, яка становить близько 1%», — повідомили в компанії.

Другие новости

Всі новини