Как налоговики подложили свинью Британской империи и довели до гильотины французского короля

30 октября, 13:54

Серия очерков о том, как зарождались и формировались налоговые системы, и об их влиянии на человечество.

В предыдущих выпусках мы непропорционально много внимания уделяли старой доброй Англии. Сейчас пора изменить это — мы отправимся через океан в британские колонии в Северную Америку 17−18 вв.

Видео дня

Нельзя сказать, что местные жители чувствовали себя плохо под британским скипетром. Они работали на плодородной и щедрой земле и должны были платить налоги короне. Вырученные средства британцы преимущественно тратили именно на американском континенте, в том числе защищая местные колонии от жадных французов. Но однажды они совершили ошибку.

Из-за значительных долгов правительство решило собирать больше налогов именно из американской колонии. Поскольку в те времена особую популярность приобрели пошлины и акцизные налоги, Британия просто внедрила еще один — на сахар. Это сильно ударило по американской экономике, а будущий президент США Джон Адамс назвал тогдашний новый сбор «чрезмерным, репрессивным, разрушительным» и обозвал многими яркими эпитетами. Но протесты вспыхнули только в половине американских штатов. Остальные пока промолчали.

Аппетиты метрополии возрастали. И очень скоро появился новый раздражитель — гербовый сбор, или stamp tax, который планировали использовать на содержание британской армии в колониях. Суть этого налога заключалась в том, что правительство имело право ставить печать (stamp) на определенных документах (договорах, документах о праве собственности на землю, лицензиях на бизнес и даже на игральных картах), и без этой печати документы были нелегальными. Поэтому все желающие получить их законным способом должны были «купить» вожделенную печать в британской колониальной администрации, уплатив таким образом новый налог в казну империи.

Вот тут уже американцы разозлились не на шутку. В Лондон отправили на переговоры делегацию во главе с Бенджамином Франклином, но успеха этот вояж не имел. Начались массовые протесты. Английских чиновников-налоговиков избивали, а их чучела сжигали. Испуганное правительство было вынуждено отказаться от налога.

Протестующие праздновали свой успех, но вскоре наступило горькое похмелье.

Вместо того чтобы собирать непопулярный и «неблагодарный» гербовый сбор, хитрые англичане снова вернулись к акцизам и внедрили их на важнейшие ввозимые в Америку товары — бумагу, краски, стекло и чай. Английские фискалы выискивали на каждом шагу обходящих налог контрабандистов и конфисковывали их имущество, выплачивая одну треть от конфискованного информаторам. Американцы ответили «взаимностью» — они начали принципиально покупать только контрабандные товары, преимущественно у голландцев, лишь бы не платить британской короне ни копейки.

poster
Дайджест главных новостей
Бесплатная email-рассылка только лучших материалов от редакторов НВ
Рассылка отправляется с понедельника по пятницу

Не получив достаточного количества денег на удержание армии из-за налога, Великобритания разрешила «квартирование» своих воинов в домах американцев, которых обязала законом предоставлять солдатам убежища и еду. Пикантность ситуации заключалась в том, что в самой Англии селить военных в частные дома было запрещено, поэтому свободолюбивые жители Америки оценили новый закон как намек на свою «второсортность» и еще сильнее обиделись.

Все мы знаем, что «взрыв» произошел в 1773 году. В войне за независимость Америки родилась новая нация, и вскоре на месте бывшей колонии возникло сильное и могущественное государство США. Ирония судьбы состоит лишь в том, что эта война принесла независимой стране такой ущерб, что на порядок превышал все несправедливые британские налоги, которые стали поводом к восстанию. В то же время англичане хорошо усвоили урок и в 1778 г. король Джордж III одобрил закон, по которому любые новые налоги в колониях подлежали согласованию с местными органами власти.

Таким образом, войну за независимость США спровоцировала «налоговая жадность» метрополии, но выиграли от нее в конце концов не только американцы, но и все жители британских колоний.

Оставим американцев в покое на время и посмотрим на европейский берег океана. Каким образом платили тогда налоги самые крупные оппоненты Британии — французы? И к чему эти налоги привели?

Франция в 18 веке находилась в тотальном хаосе. Войны сменяли друг друга. Французы воевали в Европе и за океаном. Уступив колониям в Новом мире англичанам, они охотно поддержали американских повстанцев и потратили на это миллионы. Власти живо накапливали долги под лозунгом «воюем сейчас, платим позже!».

Для погашения долгов вводились налоги. Дикие, непонятные, неадекватные.

Мы уже упоминали о земельных и подушных налогах в Англии — но представьте, что во Франции существовали оба. А к обычному подушному налогу добавлялся одноразовый vingtième, или налог на прибыль, взимаемый несколько раз (например, по ставке 5% от годового дохода), чтобы пополнить казну, опустевшую из-за войн.

Конечно, справлялась и церковная десятина — она касалась крестьян. Существовали акцизы и пошлины, а поскольку Франция была морским государством и перекрыть путь контрабанде по морю было крайне сложно, пошлины начали справлять на въезде в большие города. Вокруг Парижа с этой целью даже построили целую стену.

Налогом облагалась даже соль — в то время по закону каждое домохозяйство должно было ежегодно покупать определенное количество соли, без права на перепродажу или накопление. Почти каждый популярный продукт, включая табак и алкоголь, подлежал налогообложению.

Вы полагаете, что этим налоговые проблемы французов были исчерпаны? Ошибаетесь.

Так же как и в Украине, где многие плательщики считают бедой не только налоги, но и методы их сбора, во Франции народный гнев вызвала методика администрирования, известная нам как «откуп налогов». Сейчас бы это назвали модным словцом «аутсорсинг». Фактически государство продавало частным лицам (откупщикам) право собирать налоги, что приводило к массовым злоупотреблениям, кражам, мошенничеству и насилию. Откупщики фактически превратились в олигархов и полновластных владельцев страны.

При этом от налогового бремени были фактически освобождены привилегированные категории населения — служители церкви и аристократы. Это вызвало справедливое возмущение среднего класса. Буржуазия в то время стремительно развивалась и начинала сопротивляться несправедливости, вдохновляясь, между прочим, борьбой жителей Америки с несправедливыми налогами.

Далее последовала революция, получившая в истории название Великой, которая почти полностью была спровоцирована неадекватностью налоговой системы. Ее последствия действительно стали революционными для Франции и мира.

Церковная десятина была упразднена, а в Декларации прав человека и гражданина был закреплен принцип справедливого распределения налоговой нагрузки. Исчезли налоговые привилегии дворян и церкви. Граждане получили право согласовывать налоги, получать от властей объяснения по их необходимости, базе и ставкам, а также привлекать к ответственности любого чиновника за злоупотребление.

И с этой «ответственностью» французы не заставили себя ждать. Казнив короля и многих дворян, восставший народ «за компанию» отправил на гильотину налоговых откупщиков.

Правда, хаос в публичных финансах на этом не кончился. Он длился еще несколько лет, пока в стране не появился человек, сумевший навести в сфере налогов относительный порядок и, самое главное, привести на смену коррумпированному институту откупщиков настоящую профессиональную налоговую администрацию.

Звали этого человека Наполеон Бонапарт.

Какие выводы мы можем сделать? Как в Америке, так и во Франции, борьба против неадекватных налогов переросла в несколько большее. В одном случае произошло рождение нового государства. В другом — рождение системы ответственности за налоги перед гражданами.

И в некоторых случаях эта ответственность была персональной… и достаточно суровой.

Продолжение следует.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X