Профайлы ТОП 100

22 ноября 2021, 07:32

Профайл
НВ Премиум

Компания на $13 миллиардов. Как украинская Grammarly учит весь мир грамотно писать на английском

Уточнено. 18 ноября стало известно, что основанный украинцами сервис Grammarly привлек $200 млн инвестиций и получил оценку в $13 млрд. Это почти в шесть раз больше ранее известной стоимости компании ($2,3 миллиарда). Означает ли такая оценка компании, что появились новые долларовые миллиардеры из Украины?

НВ Бизнес рассказывает историю сервиса Grammarly, который сделал украинцев Дмитрия Лидера, Максима Литвина и Алексея Шевченко и долларовыми миллионерами.

Grammarly — это англоязычный сервис на основе искусственного интеллекта, который отслеживает грамматические и стилистические ошибки пользователей в режиме реального времени, а также предоставляет рекомендации и пояснения для улучшения качества текста. Сервис работает на нескольких платформах и доступен в виде веб-редактора, приложений, мобильных клавиатур, надстроек для Microsoft Office и подключаемых модулей в браузере.

Одни из первых в антиплагиате

Во время учебы у двух будущих основателей Grammarly — студентов частного Международного христианского университета Алексея Шевченко и Максима Литвина — родилась идея сервиса проверки студенческих работ на плагиат. Как пишет Тимур Ворона в книге Стартап на миллион, на тот момент инструментов проверки текстов на уникальность не существовало в принципе, что было «настоящей головной болью как для украинских, так и для зарубежных вузов».

Подпишитесь, чтобы прочитать целиком

Нам необходима ваша поддержка, чтобы заниматься качественной журналистикой

Подписаться
Первый месяц 1 ₴. Отписаться можно в любой момент

В украинских СМИ есть сразу две версии того, как появился сервис проверки работ на плагиат: как пишет AIN, в 2004 году Алексей Шевченко уехал учиться в Торонто на магистерскую программу и уже там он создал сервис под названием MyDropbox, написав «программную часть проекта практически в одиночку». В то же время Тимур Ворона, описывая историю стартапа, пишет, что «Максим Литвин практически полностью написал программный код сервиса». Обе версии сходятся на том, что на момент появления MyDropbox в команде проекта, помимо Шевченко и Литвина, был только системный администратор. Продукт украинцев стал одним из первых на глобальном рынке антиплагиат-решений. К слову, файлообменник со схожим названием — DropBox — был выпущен только в 2008. Первых клиентов для MyDropBox искали в Сингапуре и США, но проект, пишет Ворона, несколько лет находился «в полусонном состоянии» — Максим Литвин получал MBA в Университете Вандербильта в Теннесси. Ситуация поменялась, когда Алексей Шевченко двумя годами позже перебрался получать MBA в Торонто.

Первых клиентов, готовых платить за MyDropBox, украинские предприниматели искали на образовательных конференциях, налаживая контакты с университетами. Позже проектом заинтересовались издатели обучающей литературы. Получив первые средства от клиентов, команда проекта выросла: в Украине трудились около 15 разработчиков, в Северной Америке -несколько продавцов. По состоянию на 2007 год MyDropBox использовали 800 университетов и порядка 2 миллионов студентов.

После первых продаж MyDropBox разработала плагин SafeAssignment для крупнейшей американской образовательной платформы Blackboard: плагин, глубоко интегрированный с Blackboard, позволял искать плагиат в текстах пользователей. SafeAssignment быстро рос, что привлекло внимание Blackboard — они захотели купить MyDropBox.

Сумму сделки, осуществленной в 2007 году, Алексей Шевченко называл «относительно небольшой». К тому же, по условиям соглашения, Максим Литвин должен был 2 года сотрудничать с Blackboard, передавая данные о технологиях, адаптируя систему и реализуя поддержку нескольких языков. В будущем третий сооснователь Grammarly Дмитрий Лидер был разработчиком в MyDropBox, а после сделки с Blackboard руководил адаптацией продукта к требованиям компании-покупателя. После завершения работ Лидер присоединился к новому проекту Литвина и Шевченко в качестве технического партнера.

От Sentenceworks к Grammarly

В 2009 году Литвин, Лидер и Шевченко основали новую компанию.

Максим Литвин, Дмитрий Лидер и Алексей Шевченко / Фото: mc.today

«Из опыта предыдущего проекта мы знали, что даже у native-speaking студентов в Штатах есть большие проблемы с грамотностью письма. У нас появилась идея сделать сервис, который помогал бы им лучше писать по-английски», — вспоминает Дмитрий Лидер.

Так появился сервис Sentenceworks, который был ориентирован на образовательный рынок и разрабатывался костяком команды MyDropBox / SafeAssignment. Затем название продукта сменили на EssayRater (ориентируясь на студентов как целевую аудиторию) и только в мае 2010 года сервис стал доступен под именем Grammarly.

EasyRater / Фото: AIN

«Мы задумались, почему люди вообще выбирают плагиат? Может быть, им было трудно передать то, что они имели в виду, своим собственным голосом? Сначала мы проверили нашу теорию, запустив онлайн-редактор по платной подписке. Компания быстро достигла положительного денежного потока, и мы нашли новое название для нашего предприятия: Grammarly», — вспоминал Максим Литвин в корпоративном блоге.

Вначале Grammarly специализировалась на исправлении грамматических ошибок, но позже функционал был расширен — сервис начал помогать с «механикой письма», появлялись все новые «фишки». Изначально компания, как и с сервисом MyDropBox, ориентировалась на академическую сферу, но, проанализировав профили первых клиентов, выяснила: около половины пользователей использовали сервис не для написания научных работ, а для проверки рабочих писем или резюме. К тому же, продажи университетам шли медленно (вузы могли принимать решение о покупке несколько лет) и поэтому основатели Grammarly решили уйти от enterprise-модели, переключившись на продажи конечному пользователю.

Grammarly в 2010 / Фото: AIN

В 2011 к компании в качестве CEO присоединился известный инвестор Бред Гувер, экс-партнер инвестиционного фонда General Catalyst. В том же году, по данным AIN, компания стала прибыльной. Гувер уговорил Литвина и Шевченко перебраться вместе с штаб-квартирой Grammarly в Сан-Франциско (Лидер остался в Киеве).

Алексей Шевченко, Брэд Гувер и Максим Литвин из Grammarly / Фото: Grammarly

В 2013 году была выпущена надстройка Grammarly для Microsoft Office. До 2015 года сервис был доступен только по платной подписке, но затем перешел на Freemium-модель (когда базовый функционал доступен бесплатно, а пользователь, при желании, платит за расширенный функционал). После этого, по словам основателей компании, количество пользователей Grammarly стало резко расти — на конец года англоязычного помощника использовали уже около миллиона человек. По другим данным только бесплатную версию к октябрю 2015 использовали около 2 миллионов человек, а общее число клиентов на основных рынках (США, Австралия, Канада, Великобритания, Германия) близилось к 4 миллионам. Кроме того, в 2015 у основанной украинцами компании насчитывалось уже более 700 корпоративных клиентов, среди которых Cisco, Boeing и ведущие университеты США. На тот момент компании и вузы приносили Grammarly менее 20% дохода, основную выручку приносили индивидуальные лицензии.

В 2016 году компания представила десктоп-версию сервиса, а уже в следующем году — мобильные клавиатуры для IOS и Android. В 2017-м компания привлекла $110 миллионов инвестиций. Grammarly стал первым стартапом, основанным в Украине, которому удалось привлечь более $100 миллионов в рамках публичного раунда. Инвестиционный раунд возглавила компания General Catalyst. На тот момент количество ежедневно активных пользователей составляло порядка 10 миллионов (по другим данным — 6,9 миллиона), в команде проекта работало более 100 человек.

В 2018 сервис стал доступен в приложении Google Docs. Команда проекта насчитывала уже около 150 человек в Украине и за рубежом.

«Во всем мире модель подписки freemium принесла компании к настоящему времени девять миллионов активных ежедневных пользователей, причем более половины из них — из англоязычных стран», — писал в 2018 Kyiv Post.

Офис Grammarly в Киеве в БЦ Gulliver, 2018 / Фото: Oleg Petrasiuk / Kyiv Post

В том же году Grammarly попала в скандал с безопасностью — был обнаружен баг, который позволял без авторизации получить доступ к «некоторым данным» пользователя. Ошибка, которую очень быстро исправили, затрагивала текст, вводимый в редакторе Grammarly, но не затрагивала текст, который вводился на веб-сайтах при использовании расширения браузера Grammarly. В 2019 из-за беспокойства за сохранность интеллектуальной собственности Grammarly и Slack запретили использовать в компании Microsoft.

В 2019 году у Grammarly произошел ряд обновлений: сервис «научился» проверять последовательность в тексте, группировать рекомендации по категориям (правильность, четкость, увлекательность и манера подачи информации) и определять тон текста, анализируя выбор слов, фраз, знаков препинания и пр.

Своё десятилетие в 2019 году компания отметила с 20 миллионами активных пользователей в день (в это число входили как пользователи бесплатной версии, так и те, кто платил $30 в месяц /$140 в год за премиум или $15 за пользователя в месяц в grammarly business). На тот момент в компании работали 120 сотрудников в Киеве, 70 в Сан-Франциско и небольшая команда в Нью-Йорке.

Именно спустя 10 лет, в 2019 году, Grammarly стал одним из первых украинских единорогов (стартапов с оценкой выше $1 млрд), закрыв второй раунд финансирования на $90 миллионов.

В дальнейшем компания продолжила работу над обновлением и расширением функционала ассистента и запустила платформу для разработчиков Grammarly for Developers. В октябре 2021 стало известно, что сервис Grammarly интегрируют в мобильную клавиатуру Samsung.

Grammarly сейчас: оценка долей основателей и капитализация в $13 миллиардов

В начале ноября Дмитрий Лидер, Максим Литвин и Алексей Шевченко из Grammarly разделили 23−25 позиции в рейтинге топ-100 богатейших украинцев по версии НВ и Dragon Capital. Состояние каждого из них в рейтинге оценивалось в 386 миллионов долларов. Предполагалось, что у каждого из основателей равная доля в компании — 25%. Эту же информацию тиражировал и сервис Pitchbook, на который ссылались в том числе и в американском Forbes. После публикации рейтинга в Grammarly отмечали, что информация о состоянии соучредителей компании в этом рейтинге ошибочна. 18 ноября стало больше известно о состоянии основателей сервиса.

18 ноября украинский стартап Grammarly привлек $200 млн в рамках нового раунда инвестиций и увеличил оценку в шесть раз — до $13 млрд. К этой оценке компания подошла с ежедневной аудиторией в 30 миллионов человек. В штате Grammarly — более 600 сотрудников в офисах в Сан-Франциско, Ванкувере и Киеве. Ранее в СМИ тиражировалась информация, что все три инвестора владеют равными долями в компании, но, как сообщили AIN.UA в Grammarly, доля Дмитрия Лидера составляет около 1%. Как предполагает издание, что в результате увеличения оценки компании увеличилось состояние Алексея Шевченко и Максима Литвина.

«Касательно распределения долей, хочу отметить, что состав владельцев компании Grammarly шире состава учредителей и охватывает, в частности, и инвесторов Grammarly (компании Baillie Gifford, General Catalyst, Institutional Venture Partners, Spark Capital, а также фонды и счета под руководством компании BlackRock)», — отмечал в интервью dev.ua Максим Литвин. — «Как частная компания, мы не раскрываем подробной информации о владельцах и распределении их долей».

Он также добавил, что Grammarly до 2017 года придерживалась модели самоокупаемости.

«Компания стала прибыльной уже через несколько лет после основания и остается таковой», — рассказал Максим Литвин.

Литвин также рассказал о том, чем занимаются основатели в компании: так он отвечает за определение и расширения новых рыночных возможностей для продуктового портфеля Grammarly; Алексей Шевченко — Product Lead компании, а Дмитрий Лидер управляет направлением языковых технологий Grammarly и курирует инициативы социального влияния Grammarly в Украине.

Обновлено в 14:57. После публикации материала редакция получила письмо от Grammarly. В нем компания подчеркивает, что Grammarly является частной компанией и не разглашает данные о составе владельцев компании и распределении их долей.

«Можем отметить, что доли Максима Литвина и Алексея Шевченко, которые были среди начальных инвесторов, отличаются от доли Дмитрия Лидера, которая составляет около 1%», — сообщили в компании.

Другие новости

Все новости